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2017 Round2 【開催日】5月13日(土)・14日(日) 【開催サーキット】名阪スポーツランド

第2戦 名阪大会 2日目レポート

LIFEGUARD The Drift Muscle 2017 Rd.2

【開催日】5月14日(日)

【開催サーキット】名阪スポーツランド・Cコース

 

ドリフトマッスル第2戦名阪、前田 翼選手が初のスーパーマッスルクラス優勝

 

昨年に引き続き、シリーズ唯一の関西戦となるドリフトマッスル2017シーズン第2戦が、奈良県にある名阪スポーツランドCコースで、2017年5月13日(土)・14日(日)の2日間にわたり、行なわれた。

 

マッスルクラスが開催された13日は、未明から横殴りの強い雨が打ち付けるという荒天だったものの、その翌日、スーパーマッスルクラスが開催となった14日は朝から陽が降り注ぎ、5月らしいすがすがしい一日となった。

 

会場となった名阪スポーツランドには朝から大勢の観客が詰めかけていた。数日前に公表された中村直樹率いるチーム紫の団体ドリフトエクストリームショーに対して、問い合わせが殺到したという。まさに、この日のお目当ては、スーパーマッスルクラスなのか、わからないといった具合だ。

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名阪スポーツランドのCコースは、全長840mのコース。今回のドリフトマッスルでの審査区間は、最終コーナーの立ち上がりから、120mのホームストレートで一気に加速をし、右の1-2コーナー、そして左の3コーナーを出るところまでが計測区間となる。ピットウォールエンドに印された目印までに、振り出していなければならない。また進入速度もここで計測されることとなる。

 

朝9時からのスーパーマッスルクラスの練習走行セッションがスタートしたが、同様にチャレンジエキスパートの練習走行が組み込まれており、チーム紫の5名もこれに参加しており、非常に見ごたえのある練習走行セッションとなった。練習走行2回、そしてチャレンジエキスパートの決勝単走、さらにはスーパーマッスルの決勝前にもその練習セッションが行われ、土屋圭市審判員長が「これだけでも見る価値がある。500円の駐車料金、10倍出してもいいんじゃない?」と思わずつぶやくほど、だ。

 

スーパーマッスルクラスは、今回21名がエントリー。単走の予選でベスト16では、2017シーズン開幕戦日光で準優勝だった村山悌啓選手や岡村和義選手など5名が敗退するという予想外の結果に。それでも「予選では関東勢が頑張った」と土屋審判員長。「関西勢は強いから面白い展開になるだろうね」と。

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決勝へ進んだ16名による追走は、昨年以上にハイスピードバトルとなった。進入速度や区間タイムを審査点としているドリフトマッスルで鍛えられてきマッスル関東勢に対し、これに喰いついてくる関西勢との対決という図式だ。そして、大きな波乱も番狂わせもないまま、トーナメントが進んでいった先には、前田 翼選手(#74 バーダル オディエイティー with ゼスティノタイヤ)と、山元純次選手(#77 ORIGIN.pmu.WORK.7)が勝ち進み、最終的には関西と関東の頂上対決となった。

 

この2名の追走はサドンデスで繰り返され、得点を取られては取り返すというギリギリの攻防が繰り返されたものの、4本目の追走で、先行する山元選手が2コーナーで単独スピンという結果で決着した。

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ドリフトマッスル3年連続チャンプの藤野秀之選手など有力選手の不在もあったが、ついに若手の前田選手がスーパーマッスルクラス初表彰台にして初優勝を果たすこととなった。優勝した前田選手は「名阪のコースは嫌いですし、極力走りたくないと思っています。今でも壁が怖いです。でも、前回のキング・オブ・アジアでエンジンブローをさせてしまって、今回に間に合わせるよう、スタッフがゴールデンウイーク返上でエンジンを組んできてくれた。そのスタッフのためにも、今日はリアがなくなってもいいっていうくらいの気合いで走りました」とコメントした。

 

2位に入った山元選手は、「今日は暑かったですね。子どもが応援に来てくれていたので勝ちたかったんですが…。タイヤが3セットしか使えないっていうレギュレーションをしっかり認識していなくて、練習走行でタイヤ2セット使い切ってしまってました。昨年のこの名阪戦ではマシントラブルで敗退してしまったこともあって攻めきれませんでした。もうちょっと攻めたらよかった」と後悔していたようだ。

 

ベスト4まで勝ち進んだ伊藤満紀選手(#110 伊藤オート チェイサー)と今前田隆敏選手(#5シルビア)の3位決定戦で、今前田選手が追走2本ともに競り勝って3位に入った。「1本目の決勝追走で縁石に乗り上げてしまった際に足回りを壊してしまいました。山元選手とはいつも追走でいろんな技でいじめられているんですが、今日も同じで、足回りとのダブルでダメージを喰らってしまった感じです」と厳しい状況だったものの、なんとかここまで上り詰めている。

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